Qu’est-ce que la psychologie de la superstition ?

La psychologie de la superstition accompagne l’humanité depuis l’aube des temps. Le comportement superstitieux a toujours existé et chaque culture a le sien. Par exemple, dans certaines régions de Russie, casser une assiette est de bon augure. C’est comme si les superstitions étaient d’une certaine utilité dans la vie de tous les jours. Dans notre culture, il existe plusieurs superstitions latentes qui agissent furtivement. Nous connaissons tous quelqu’un qui sait combien d’années de malchance causent de briser un miroir ou de croiser un chat noir dans la rue. Le paradoxe est que, bien qu’il n’y ait pas d’arguments logiques ou scientifiques pour les soutenir, de telles croyances ont tendance à affecter la vie de nombreuses personnes. Dans certains cas, il s’agit de petits gestes de peu d’importance, mais dans d’autres, ils deviennent de véritables rituels. Dans les prochaines lignes, nous verrons en quoi consiste la psychologie de la superstition et comment certaines croyances peuvent affecter notre vie.

Qu’est-ce que la superstition ?

La superstition est la conviction d’une association particulière en l’absence d’arguments consensuels pour la soutenir. C’est à dire, croire que porter une patte de lapin sur un porte-clés porte bonheur. Rien ne prouve que cela soit vrai, mais certaines personnes le croient. Il existe d’autres exemples de superstition : la superstition donna une nouvelle force à ces désordres, et les rêveries des devins et des astrologues servirent de titres pour usurper l’empire, la science fondée sur la raison doit les rejeter toutes tant qu’elles sont, comme des créations de la superstition, le seul sentiment vivace au fond du cœur de cet homme, sa superstition, était éveillée, la superstition est la poésie de la vie, voilà pourquoi il est permis au poète d’être superstitieux. Les superstitions, en général, tentent d’attirer la fortune ou de chasser la malchance. Ils sont un moyen d’attirer le succès ou de déjouer l’échec. Nous pensons que la mise en œuvre de ces comportements nous facilitera la vie et nous apportera de l’argent, de l’amour ou du succès. Bien qu’il existe un certain nombre de superstitions universelles, chacun peut développer les siennes. 

Quelle est l’origine de la psychologie de la superstition ?

Le principe qui sous-tend la psychologie de la superstition est le soi-disant conditionnement opérationnel, identifié par B. F. Skinner. Il a commencé ses recherches avec les pigeons. Lorsque ces animaux appuyaient sur un bouton à l’intérieur de la cage, ils recevaient de la nourriture. Au fil du temps, ils ont appris qu’appuyer sur ce bouton signifiait manger, alors ils ont commencé à appuyer dessus quand ils avaient faim. Plus tard, le système a été modifié, de sorte que si les pigeons faisaient certains mouvements, ils recevaient un renfort. Le résultat final a été qu’ils ont adopté un comportement superstitieux par rapport aux mouvements, dans l’intention d’obtenir la récompense. Eh bien, c’est assez semblable à ce qui se passe avec les humains qui ont des superstitions. Un sujet peut associer une conséquence positive ou négative à un comportement spécifique. Si, par exemple, nous nous présentons à un examen avec une certaine chemise et obtenons un bon résultat, il est probable que nous utiliserons le même vêtement pour les examens suivants. Il existe également d’autres phénomènes qui favorisent la superstition, comme les prophéties auto-réalisatrices ou le biais de confirmation. Ces préjugés attirent l’attention des gens sur les données/événements qui confirment l’hypothèse initiale, en ignorant ou en prêtant peu d’attention à ceux qui ne le font pas. Si nous croyons à la superstition du chat noir et qu’un jour on nous coupe les vivres, nous blâmerons probablement cet événement pour tout ce qui peut arriver de négatif pendant la journée, conduisant les événements positifs à d’autres causes.

Les problèmes de la psychologie des superstitions

En général, la superstition n’est pas négative en soi. Il s’agit simplement d’un ensemble de croyances qui peuplent nos esprits. Cela entraîne une augmentation des niveaux d’anxiété et une diminution de la confiance en ses propres capacités. S’appuyer sur un objet ou un comportement sous-estime votre capacité à accomplir des choses vous-même. C’est une façon indirecte de s’attribuer le mérite et de le détourner vers quelque chose qui ne l’a pas du tout. La superstition n’est pas un mal en soi. Elle représente simplement un ensemble de croyance qui sont dans notre esprit. Cependant, elle peut devenir un problème si elle atteint un certain niveau :

  • On peut en arriver à dépendre d’un objet ou d’une amulette au point de ne pas se sentir en sûr de soi sans
  • La superstition nous brouille la vue et l’oriente vers la croyance en des sciences ou méthodes peu fiables. Par exemple, l’horoscope
  • Notre rendement peut se voir affecté si nous ne nous adonnons pas à certains rituels au préalable

    Tout cela fait accentue notre niveau d’anxiété et fait baisser la confiance que nous avons en nos propres capacités. Dépendre d’un objet ou d’un comportement à ce point dévalorise notre capacité à réussir les choses par nous-mêmes. C’est une façon subtile de nous démériter et de dévier ce mérite sur quelque chose qui en réalité n’y est pour rien.

    Comment lutter contre les superstitions ?

    La meilleure façon de combattre la superstition est d’utiliser le pouvoir de l’esprit. Acquérir une attitude critique envers les associations que nous créons et avec lesquelles nous travaillons est un bon facteur de protection contre ces croyances. La proactivité sélective limite et affine les idées qui nous gouvernent, augmentant indirectement notre liberté. S’exposer à des situations où vous pouvez vous sentir impuissant si vous ne portez pas votre amulette est un bon moyen d’atténuer l’anxiété qu’une telle situation génère. La proactivité sélective limite la quantité d’idées qui nous gouvernent, de façon à ce qu’indirectement, nous soyons plus libres. En fin de compte, la superstition n’est rien d’autre qu’une croyance et non une loi de la nature. C’est pourquoi il est important d’apprendre à contrôler l’anxiété, non seulement dans les cas liés à la superstition, mais aussi dans la vie en général.

    En conclusion, la superstition et donc la psychologie de la superstition, nous accompagnera probablement, en tant qu’espèce, pour toujours. Ses avantages peuvent être divers : comment réduire l’incertitude ou augmenter le sentiment de contrôle. D’autre part, le côté négatif apparaît lorsqu’il nous limite ou provoque de l’anxiété.