Comment reconnaître la dépression et quels sont les traitements ?

La dépression est un trouble qui génère une grande tristesse, un manque d’humeur, un désintérêt généralisé et des changements d’appétit (perte ou augmentation de l’appétit). Selon le stade de la maladie, il peut également y avoir des pensées suicidaires.

Il est important de demander une aide médicale si l’on constate des signes de dépression. La maladie peut se manifester de différentes manières et il existe également différentes façons de la traiter.

Quelle que soit la cause ou le type de dépression, l’important est de se faire soigner. En effet, lorsque la maladie n’est pas traitée, elle progresse silencieusement.

C’est dans ces cas de progression que l’individu peut atteindre un tableau de dépression profonde. C’est dans ces cas que les tentatives de suicide sont les plus fréquentes.

Connaître les symptômes de la dépression et savoir comment la traiter

1 – Quelles sont les causes de la dépression ?

La dépression n’est pas causée par une raison spécifique et isolée. Plusieurs facteurs peuvent conduire à des crises dépressives. Il s’agit notamment de la maltraitance, des conflits internes ou externes (avec la famille, par exemple), du décès d’un proche ou de la toxicomanie.

La génétique est également un facteur de risque. Les gènes des parents peuvent être transmis à leurs enfants, ce qui augmente les risques de dépression chez l’individu. Surtout s’il passe par certaines des situations que nous avons décrites ci-dessus.

Les problèmes personnels, les maladies graves et les événements majeurs peuvent également conduire à des états dépressifs. En plus de ces symptômes émotionnels, il arrive que les signes soient aussi physiques. Maux de ventre, brûlures d’estomac, mauvaise digestion, maux de tête et douleurs corporelles en sont quelques exemples.

La dépression n’a pas toujours une seule cause. Souvent, c’est une combinaison de plusieurs facteurs qui entraîne l’apparition des signes de la dépression. Voici quelques-uns de ces facteurs :

Facteurs individuels : l’hérédité. Par exemple, le fait que d’autres personnes de la famille sont ou ont été atteintes de la maladie; le fait d’avoir déjà été atteint d’une dépression; le fait d’être atteint de certaines autres effets. Par exemple : les troubles d’anxiété, les maladies cardiovasculaires, le cancer, la maladie de Parkinson, l’arthrite, les maladies pulmonaires, d’autres maladies chroniques.

Facteurs sociaux : la présence de facteurs de stress dans la vie de la personne, comme le décès d’un être cher ou la perte d’un emploi; facteurs environnementaux : la consommation abusive d’alcool ou de drogues ou la dépendance à ces substances.

2 – Quels sont les types de dépression ?

Nous pouvons tous vivre des émotions comme la colère, l’anxiété ou la joie. Habituellement, nous sentons que nous contrôlons nos émotions et nous sommes capables de les gérer au quotidien.

Une personne atteinte de dépression ressent les émotions négatives plus intensément et durant plus longtemps que la plupart des gens. Elle a plus de mal à maîtriser ses émotions et peut avoir l’impression que sa vie se limite à une souffrance constante. Le dépressif a ainsi de la difficulté à remplir ses obligations professionnelles, familiales et sociale.

Comme nous l’avons dit, la dépression est un trouble et elle a donc plusieurs niveaux et aussi des façons de se classer. Il y a un type de dépression qui est classé comme bipolaire. Vous savez cette histoire selon laquelle un dépressif ne vit pas toujours que dans la tristesse ? C’est en gros ce qui se passe dans ce tableau clinique, un dépressif a des moments de dépression et d’anxiété, mélangés à des moments d’euphorie extrême.

La dysthymie est un autre type de dépression, chronique cette fois, qui peut durer jusqu’à deux ans. Dans ce cas, le dépressif se sent désespéré, se désintéresse des activités quotidiennes et a une faible productivité. Ce sont des gens extrêmement critiques et ils se plaignent tout le temps.

La dépression atypique provoque un état de mélancolie extrême, un sentiment d’inutilité et de tristesse. Dans ce cas, il y a une augmentation du sommeil et l’individu devient apathique.

Il existe également une sorte de dépression momentanée, appelée saisonnière. Ce type est plus fréquent pendant la saison hivernale ou à proximité de dates précises qui provoquent un grand stress.

Et enfin, la dépression post-partum, qui est causée par le grand changement hormonal provoqué par la fin de la grossesse. Les sautes d’humeur et les crises de larmes font partie des symptômes. Cependant, il y a des cas où les mères ressentent cela plus intensément et c’est alors que la dépression post-partum se produit.

La dépression se manifeste sous différentes formes.

– La dépression majeure : présence, pendant au moins 2 semaines, de symptômes de la dépression qui affectent de façon importante le fonctionnement général d’un dépressif.

– Les troubles bipolaires.

– La dépression saisonnière : présence de symptômes de la dépression qui reviennent toujours au même moment chaque année. Chez de nombreuses personnes, ces symptômes apparaissent habituellement à l’arrivée de l’hiver.

– La dépression postnatale : présence de symptômes de la dépression chez une femme, généralement au cours des 6 mois suivant son accouchement.

3 – Quels sont les symptômes ?

Les symptômes de la dépression peuvent sembler très courants et passent donc parfois inaperçus. Cependant, vous devez être conscient. Si vous ressentez certains des symptômes ci-dessous pendant la majeure partie de la journée depuis un certain temps (plus de deux semaines), vous souffrez peut-être de dépression. La personne atteinte de dépression ressent plusieurs symptômes organiques et psychologiques. Ces symptômes sont présents la majeure partie du temps, pendant au moins 2 semaines.

Symptômes physiques: Voici les symptômes organiques de la dépression les plus fréquents : fatigue; manque d’énergie ou grande agitation; problèmes de sommeil : la personne dort trop ou pas assez; diminution ou augmentation de l’appétit, pouvant causer une perte ou un gain de poids; diminution ou perte d’intérêt sexuel; apparition de malaises tels que des maux de tête, des douleurs au dos ou à l’estomac.

Symptômes psychologiques: Les symptômes psychologiques les plus fréquents chez la personne atteinte de dépression sont : une grande tristesse. Par exemple, le dépressif pleure souvent; une très importante perte d’intérêt pour les activités professionnelles, sociales et familiales; un sentiment de culpabilité ou d’échec; une diminution de l’estime de soi; de la difficulté à se concentrer sur une tâche; de la difficulté à prendre des décisions; des pensées suicidaires.

4 – Comment et où obtenir de l’aide ?

Si vous remarquez que vous souffrez peut-être de dépression, la bonne chose à faire est de consulter un spécialiste immédiatement. Vous pouvez chercher un psychiatre ou un psychologue. Il est important que lors de la consultation, vous décriviez exactement tout ce que vous ressentez, afin qu’il puisse établir un diagnostic précis.

Le spécialiste peut également indiquer la réalisation de tests sanguins ou neurologiques, puisque les états dépressifs peuvent également être détectés en raison de l’activité cérébrale et de nos neurotransmetteurs.

Pour le traitement, le spécialiste peut prescrire des antidépresseurs ou une psychothérapie, voire les deux. De nombreux patients ont des préjugés sur les antidépresseurs indiqués pour le traitement de la dépression et disent même qu’ils agissent comme des drogues pour provoquer un état de joie fréquent. Mais en fait, les médicaments agissent dans le cerveau pour aider les neurotransmetteurs et toutes les substances impliquées dans ce processus à bien fonctionner.

N’attendez pas de ne plus être capable de faire vos activités habituelles pour consulter. Si vous avez des symptômes, vous pouvez consulter certains organismes et associations du domaine de la santé mentale. Ceux-ci offrent de l’information, de l’aide et du soutien. Consultez la section Aide et ressources pour connaître les ressources à votre disposition.

Voyez votre médecin de famille ou un autre professionnel de la santé si : vous ressentez de la détresse; vos symptômes vous empêchent de fonctionner normalement; vous avez de la difficulté à assumer vos responsabilités sociales, professionnelles ou familiales.

Un professionnel de la santé pourra évaluer si vous faites une dépression ou si vous avez un autre problème de santé qui présente des symptômes semblables. Pour bien vous évaluer, il aura peut-être besoin de faire un bilan de votre condition physique ou de vous prescrire des tests de laboratoire. Il vous proposera un plan de traitement adapté à vos besoins.

5 – Les traitements de la dépression

La dépression est une maladie qui se soigne à l’aide de traitements reconnus. Ceux-ci permettent aux personnes atteintes de reprendre le contrôle sur leur vie et leurs activités quotidiennes. Plus le dépressif consulte tôt, meilleures sont ses chances de rétablissement.

Dans la majorité des cas, la dépression se traite efficacement par une psychothérapie, par des médicaments antidépresseurs ou par une combinaison de ces 2 traitements.

Séances de psychothérapie

Les experts recommandent généralement la thérapie cognitivo-comportementale pour traiter la dépression. Cette psychothérapie vise à modifier les intentions et les comportements problématiques du dépressif et à les remplacer par des intentions et des réactions appropriées à la réalité. Elle aide aussi la personne à mettre en place des stratégies pour retrouver son équilibre.

D’autres thérapies peuvent aussi être appropriées selon les besoins des patients.

Les antidépresseurs sont des médicaments qui rétablissent l’équilibre chimique du cerveau. Ils diminuent l’intensité des symptômes physiques et agissent sur : les émotions; la mémoire; la concentration.

Recommandations concernant la prise de médicaments: Si votre médecin vous prescrit des antidépresseurs, il est important que vous les preniez en suivant attentivement les indications fournies.

Vous devrez aussi être patient avant d’obtenir des résultats. Il peut s’écouler un certain temps, parfois jusqu’à 4 à 8 semaines, avant que la médication produise son effet maximal.

Même si vous vous sentez mieux, vous devez continuer à prendre vos antidépresseurs comme ils vous ont été prescrits pour éviter que vos symptômes apparaissent de nouveau.

Si vous avez des effets secondaires indésirables à cause des antidépresseurs, consultez dès que possible votre pharmacien ou votre médecin pour en discuter. Si nécessaire, il pourrait ajuster votre médication ou vous recommander un autre médicament.

Les patients atteints de dépression risquent parfois une dépendance à l’alcool ou aux drogues et des troubles d’anxiété. Il n’est pas toujours possible de prévenir la dépression. Cependant, si vous avez des symptômes associés à la dépression, vous pouvez agir dès aujourd’hui. Les conseils pour maintenir une bonne santé mentale vous aideront à changer certaines habitudes de vie. Ces changements vous aideront à améliorer votre état de santé et à réduire le nombre de facteurs qui empirent ou qui entretiennent vos symptômes.