La recherche du corps parfait et la psychologie

Qu’on le déplore, le subisse ou qu’on s’en moque, le corps de la femme, comme celui de l’homme est soumis à des canons de beauté. Ce n’est guère nouveau dans l’histoire de l’humanité. Mais jamais auparavant, une société n’aura autant véhiculé le fantasme d’une apparence physique parfaite et d’un poids idéal. Hommes et femmes doivent se garder d’avoir des kilos en trop. Ce désir de minceur, d’avoir un corps ferme et tout en muscles est bien installé dans notre société, entretenu par les photos de mannequins ou de corps retouchés des magazines, des réseaux sociaux et autres médias. Vous pourriez le confiner à ceux qui ont besoin de compliments pour calmer leur ego, mais cela serait faire fausse route, car la nature humaine n’est jamais aussi simple et linéaire.

Comment est né l’idéal du corps parfait ?

Historiquement, le corps féminin considéré comme idéal était fort et robuste, comme l’observent des icônes comme Marilyn Monroe. Cependant, même à des époques plus anciennes, comme au XIXe siècle, lorsque des corsets douloureux et malsains étaient utilisés pour accentuer les seins, les hanches et les fesses, on s’attendait à ce que les femmes luttent pour des idéaux de beauté corporelle spécifiques. Au XXe siècle, la société occidentale est devenue plus encline à admirer un modèle esthétique plus mince et plus masculin, considérant ce qui était autrefois considéré comme idéal, est maintenant taxé d’insouciance et d’excès alimentaire – une tendance qui a connu une croissance exponentielle de la fin du siècle à nos jours. Au fil du temps, les mannequins de l’industrie de la mode sont passés de la minceur au squelette, une tendance qui s’est accompagnée d’un problème croissant de troubles alimentaires et d’insatisfaction par rapport à l’image corporelle. Pour se faire une idée, en 1975, les modèles de pistes pesaient environ 8 moins que la moyenne des femmes ordinaires ; elles pèsent aujourd’hui 23 moins. Par rapport aux temps forts de la télévision et de la presse écrite et aux gagnants des concours de Miss dans les années 1950, au moins un quart des icônes d’aujourd’hui répondent aux critères cliniques de l’anorexie. Pendant ce temps, le poids de la femme moyenne augmente progressivement. Et il est très faux de penser qu’il s’agit d’un problème universellement féminin. Les gymnases bondés n’ont pas grand-chose à voir avec la poursuite d’une vie saine – au contraire, l’obsession masculine pour les muscles et le volume corporel est un véritable problème qui a entraîné des déformations physiques et des agressions aux organes en raison d’une mauvaise administration d’agents anabolisants et d’autres substances interdites. Aujourd’hui, les médias ont une influence beaucoup plus forte qu’auparavant, l’emportant parfois sur les amis, la famille ou d’autres vraies femmes. Alors que les femmes avaient l’habitude de regarder des modèles dont le corps se situait dans une moyenne réaliste, elles se comparent maintenant à des images (dont certaines ne sont que des illusions informatiques) qui sont d’une finesse irréaliste. C’est le rôle du psychologue d’aider, donc on identifie la racine du problème : plus un individu est exposé aux médias, plus il croira que c’est le reflet du monde réel.

Messages culturels

L’image corporelle résulte également de messages culturels. Par exemple, dans la culture polynésienne, le volume de graisse était proportionnel à la santé et à la force de la femme. Dans une étude réalisée en 1998 sur des jeunes filles fidjiennes, les chercheurs ont montré comment l’introduction de la télévision a contribué à une augmentation spectaculaire des troubles alimentaires sur une période de trois ans. Dans une culture qui valorisait autrefois un physique robuste et sain, les filles se considèrent maintenant comme grosses, ce qui a un impact négatif sur le plan émotionnel et augmente les taux de dépression à cause de cela. Au bout de trois ans, 74 filles aux Fidji se définissaient comme grosses. Néanmoins, les personnes qui regardent la télévision trois soirs ou plus par semaine ont 30 % de chances de plus de suivre un régime alimentaire que les filles qui regardent moins la télévision. Bref, aujourd’hui, être traité de « maigre » est passé d’une insulte à un but à poursuivre dans la vie.

Relations

Au cours des séances de thérapie, on constate que dans toutes les relations, que ce soit un petit ami, un conjoint, des amis, un collègue de travail, des frères et sœurs ou des parents, les gens cherchent à être acceptés et validés. Lorsqu’ils deviennent la cible de critiques ou de rejets, le risque de développer des problèmes de santé mentale et des troubles alimentaires est encore plus grand. Les comportements inquiétants dans l’environnement social peuvent varier : du regard tordu de quelqu’un lorsque vous répétez un repas, aux simples blagues de vos amis lorsque vous réalisez que vous n’êtes pas sûr de l’image que vous avez de vous-même. De l’avis des psychologues, aussi subtiles que soient les opinions des autres, leur impact est aussi dangereux que durable dans la vie de ceux qui reçoivent ces jugements.