Quelles sont les causes, les symptômes et les traitements d’une dépression ?

Bien que tout le monde n’en soit pas conscient, la dépression ou le trouble dépressif est une maladie grave. Elle se caractérise par des changements d’humeur, de comportement, de cognition et des modifications végétatives (anorexie, insomnie, perte de libido). Georgiane Haluch Moletta, psychiatre et professeur d’études supérieures en psychiatrie, souligne que la dépression génère une grande souffrance et un engagement dans divers domaines de la vie tels que le travail, le social, la famille, l’éducation et autres.

« La dépression touche les femmes jusqu’à deux fois plus que les hommes ; et parmi les risques de cette disparité, on trouve les différences hormonales, le stress psychosocial et l’accouchement », ajoute le psychiatre. Pour en savoir plus sur cette maladie, comprendre les symptômes, les complications et les traitements possibles de la dépression, cet article vous informe sur qu’est-ce que la dépression ? Les symptômes, les causes et facteurs de risque, le diagnostic, le Traitement, vivre avec la dépression et les complications.

Qu’est-ce que la dépression ?

La dépression est un trouble de l’humeur, selon le DSM (Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux). « Ce manuel est utilisé par les médecins et les psychologues pour la classification des troubles mentaux. Il peut être défini comme un trouble chronique de l’humeur, par lequel la personne modifie son comportement et cela affecte sa vie sociale, professionnelle et familiale », souligne la psychologue Beatriz Brandão.

Le psychiatre Georgiane cite ci-dessous les différents types de la dépression et leurs principales caractéristiques :

  • Dépression majeure : présente au moins cinq symptômes de dépression, pendant une période supérieure à deux semaines. La personne est continuellement dans un état de tristesse avec la perte de plaisir et d’intérêt. Elle commence généralement à un âge plus avancé et réagit mieux au traitement médicamenteux.
  • Dépression bipolaire : ce sont les phases de la dépression au sein du trouble bipolaire.
  • Dépression saisonnière : c’est l’apparition d’images dépressives à certaines saisons de l’année généralement au début de l’automne et de l’hiver, mais ayant sa rémission au printemps et en été. Il y a une prévalence chez les femmes et leurs symptômes sont atypiques (augmentation du sommeil, de l’appétit, de l’avidité pour les glucides et de la prise de poids).
  • Dépression atypique : présente une inversion des symptômes végétatifs typiques. C’est une augmentation de l’appétit, une prise de poids, un sommeil accru, un fort sentiment de rejet et un manque d’énergie marqué.
  • Dépression puerpérale : se développe dans les quatre premières semaines suivantes l’accouchement. Elle affecte généralement les primipares (premier accouchement), l’un des symptômes est le rejet du bébé.
  • Dépression psychotique : cette dépression est plus grave, ayant associé aux symptômes des idées délirantes et des hallucinations.
  • Dysthymie : c’est un trouble de l’humeur persistant caractérisé par un état dépressif léger et chronique qui dure plus de deux ans. Elle est marquée par des sentiments d’insatisfaction et de pessimisme.
  • Trouble dysphorique prémenstruel : la caractéristique essentielle est la présence de symptômes de labilité de l’humeur, d’irritabilité, de dysphorie et d’anxiété pendant la phase prémenstruelle du cycle. Ces symptômes sont remixés au début des menstruations ou peu après.
  • Deuil pathologique : dans ce cas, la gravité et la durée sont évaluées. Le tableau de deuil pathologique n’est pas pris en compte avant deux mois après la perte. C’est un épisode dépressif complet qui provient du deuil. Elle est principalement due à une culpabilité à propos d’actions non effectuées au moment de la mort, des pensées sur la mort, une préoccupation morbide quant à l’inutilité, un retard psychomoteur prononcé, des dommages fonctionnels prolongés et accentués.

La psychologue Beatriz souligne que seule une évaluation précise du médecin permettra certainement de diagnostiquer la dépression, en la différenciant des autres images. Par conséquent, si la personne elle-même ou sa famille remarque l’un de ces signes, la meilleure façon de procéder est de demander l’aide d’un médecin psychiatre dès que possible.

Symptômes

Les symptômes varient beaucoup d’une personne à l’autre et aussi selon le type de dépression. Découvrez les principales mises en évidence par le psychiatre Georgiane :

  • Humour triste
  • Atteinte à la capacité de ressentir de la joie et du plaisir
  • Manque d’énergie
  • Changement dans le sommeil et l’appétit
  • Difficulté de concentration
  • Se sentir coupable ou inutile
  • Pessimisme
  • Désespoir
  • Identification des moteurs et des pensées
  • Pensées de mort ou de suicide
  • Douleurs et symptômes somatiques (maux de tête, douleurs musculaires, maux d’estomac, etc.)

Les pensées suicidaires sont très présentes dans la dépression et sont préoccupantes, car elles font que de nombreux patients voient la mort comme une « échappatoire à la tristesse » et une « solution plus rapide » par rapport à la recherche d’un traitement.

Causes

Georgiane explique que la dépression est de cause multifactorielle, avec des influences biologiques, génétiques, psychiques (développement de la personnalité et vulnérabilités personnelles), sociales (exigences du monde et relations interpersonnelles) et environnementales. En ce sens, le psychiatre souligne que la cause génétique et le déséquilibre de certains neurotransmetteurs sont les causes les plus connues.

Il existe une plus grande prédisposition et vulnérabilité à développer une dépression chez les personnes ayant des antécédents familiaux. Les neurotransmetteurs tels que la sérotonine, la noradrénaline, la dopamine et le GABA sont également responsables de l’apparition de la dépression. Il existe également d’autres causes qui peuvent déclencher une dépression :

  • Dysfonctionnements hypothalamiques/changements hormonaux
  • Changements dans la structure du cerveau
  • L’abus d’alcool et de drogues
  • Privation de sommeil
  • Les maladies chroniques
  • Événements indésirables et le stress émotionnel
  • Traumatismes de l’enfance

Il convient de noter que souvent, deux ou plusieurs causes sont « liées » entre elles et à certains facteurs de risque. Les différentes causes de la dépression peuvent être « nourries » par des facteurs de risque, comme ceux cités par le psychiatre Georgiane :

  • L’isolement social
  • Abus de substances (alcool, drogues, médicaments)
  • Abandon et/ou traitement irrégulier
  • Les pensées négatives, qui n’ont pas de sens, qui n’ont pas de solution
  • Traumatisme et abus dans l’enfance
  • Sédentarisme
  • Mauvaise alimentation
  • Un sommeil de mauvaise qualité

Il convient de souligner qu’il est impossible de parler d’une cause unique pour l’apparition de la dépression, car elle résulte généralement de la combinaison de plusieurs facteurs.

Diagnostic

Comme la dépression est une maladie mentale, souligne Georgiane, chaque médecin peut donner son diagnostic. « Cependant, il est recommandé de faire appel à un psychiatre pour établir le diagnostic et indiquer le meilleur traitement », dit-il.

« Le diagnostic est établi par un entretien avec le patient et un examen psychique. Lorsque cela est nécessaire, certains tests peuvent être demandés pour écarter des pathologies cliniques qui peuvent ressembler à une dépression », explique le psychiatre Georgiane.

Traitement

Mais existe-t-il un remède contre la dépression ? La psychologue Beatriz souligne que la dépression est une maladie chronique. Elle a une rémission des symptômes, mais elle doit être accompagnée par des psychologues et des psychiatres.

Georgiane souligne que la plupart des troubles dépressifs évoluent en s’améliorant complètement. « Cependant, de nombreux facteurs sont liés à l’amélioration, aux rechutes ou à la chronicité de la maladie, tels que l’intensité de l’affection (légère, modérée ou sévère), les facteurs psychosociaux, la présence d’autres troubles psychiatriques ou de maladies chroniques, les traits de personnalité, la consommation d’alcool ou de drogues, entre autres », ajoute-t-il.

Beatriz explique que le traitement de la dépression se fait de manière médicale et par le biais de la psychothérapie (afin de changer le comportement dépressif et de donner de nouveaux outils à l’individu).

La médication ainsi que la durée du traitement sont indiquées par le psychiatre en tenant compte des particularités de chaque cas. Et tous les conseils donnés par les professionnels impliqués dans le traitement doivent être pris très au sérieux par le patient et ses proches. Cela afin que cette maladie grave soit traitée de la meilleure façon possible.

Vivre avec la dépression

Outre le traitement indiqué par le psychiatre et la psychothérapie, comme le souligne Georgiane, il existe d’autres mesures et attitudes qui peuvent aider la dépression :

  • Alimentation saine : certains aliments contenant du tryptophane, des oméga-3, de la vitamine D, de la vitamine C, du complexe de vitamines B, de l’acide folique, du sélénium, du zinc, du calcium et du magnésium contribuent à augmenter le taux de sérotonine et à améliorer la dépression. Des exemples comme les fruits de mer, poisson, banane, lait, orange, pomme, avocat, miel, œuf, laitue, brocoli, épinards, soja, avoine, noix, amandes, noix du Brésil. « Certains aliments qui altèrent le système nerveux et aggravent la dépression tels que l’alcool, la caféine, les édulcorants artificiels, le sucre raffiné, l’huile hydrogénée, les aliments riches en sodium », ajoute Georgiane.
  • Mindfulness : utilise des techniques de méditation, en mettant l’accent sur la perception de soi, en faisant prendre conscience des sensations et des émotions.
  • Activités physiques : comme les exercices d’aérobic, car ils libèrent de l’endorphine, qui est liée au bien-être.
  • Rester actif : il est intéressant de mener une activité bénévole, artisanale, de jardinage, etc., car la discipline et la proactivité contribuent à améliorer l’estime de soi.
  • Acupuncture : thérapie naturelle et alternative qui cherche l’équilibre du corps, de l’esprit et peut-être très utile en cas de dépression.
  • Musicothérapie : technique qui peut aider la personne à se reconnecter avec certaines sensations, sentiments et ainsi devenir plus sensible au traitement.
  • Avoir un animal : Georgiane souligne que les animaux évitent le sentiment d’isolement et produisent un sentiment de bien-être pour la personne.

La psychologue Beatriz souligne qu’il est intéressant que la personne fasse du sport pour améliorer sa dopamine et sa sérotonine de manière naturelle ; qu’elle recherche un régime alimentaire qui favorise l’augmentation de la vitamine D et de la sérotonine ; et qu’elle ait une routine à suivre. « Il est valable que vous écriviez vos pensées négatives et que vous suiviez votre évolution avec un journal intime », dit-il.

« Et, bien sûr, le suivi médical et psychologique est essentiel. Aucune de ces attitudes complémentaires ne remplace le traitement avec ces professionnels, car la dépression est une maladie grave et progressive », ajoute le psychologue.

Complications

Mais pourquoi la dépression est-elle si grave ? Quelles sont les complications possibles ?

  • Chronicité des symptômes de la dépression (tristesse, irritabilité, détresse, démotivation, perte d’énergie et de plaisir, idées de suicide, troubles cognitifs)
  • Pertes au travail, à l’école
  • Difficultés dans les relations interpersonnelles
  • Durée des relations amoureuses et des conflits familiaux
  • Difficulté à surmonter les maladies graves
  • Consommation de drogues et d’alcool
  • Dommages cardiovasculaires et cérébraux
  • Abaisser le système immunitaire, augmenter les processus inflammatoires

Tout cela renforce le fait que la dépression est une maladie grave qui devrait toujours être diagnostiquée et traitée par des professionnels appropriés. Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, la dépression n’est pas juste une tristesse, elle ne va pas seule et elle n’est pas fraîcheur. Elle nécessite un traitement médical, une psychothérapie et même d’autres attitudes et techniques complémentaires.

En ce qui concerne la famille et les amis, il est essentiel qu’ils s’informent sur la maladie, soutiennent le traitement et ne jugent jamais le patient de manière inappropriée.

Les informations contenues sur cette page sont uniquement à titre d’information. Il n’est pas destiné à remplacer les conseils et le soutien des médecins, des nutritionnistes, des psychologues, des professionnels de l’éducation physique ou d’autres spécialistes.